你腦海是否有一個「小時候記憶中的味道」,讓你直到現在都還是記憶猶新,甚是懷念呢?

許多傳統的古早味,往往在老闆退休或是技藝失傳後,就走入了歷史的洪流中,面臨這些「美好滋味」消失殆盡的危機,你是否也感到憂心呢?或許現在你無法感同身受,但當某一天你突然回味起兒時的回憶時,想再次品嚐那份「味道」的想法湧上心頭,卻發現它早已不復存在,遍處都尋不著時,那份難過便會油然而生。

今天,我們走入新莊南邊的西盛地區,這裡有一群捍衛著「老食物」生存的年輕團隊,他們是《好米芽》,由創辦人 Randy 帶領,努力結合小農特色研發出新產品,讓在地的好食材以全新的樣貌重新介紹給世人。現在就讓我們坐下來好好了解,Randy 是在什麼樣的機緣之下,激發出傳承古早好味道的靈感。

好初衷:故鄉老街的古早味

Randy 是個土生土長的新莊人,平時一直都有在關注在地文化和產業相關的訊息。他跟我們聊到,其實最早會有創立以「古早味」爲品牌主題的想法,是源自於新莊老街的歷史。這就讓編輯很好奇,什麼?新莊也有老街?

其實是有的,就位在現今的新莊廟街夜市。Randy 跟我們介紹,早期新莊廟街是百業興盛的,有著各式名品名點店家。但隨著產業轉移、都市變更,裡面有許多商家不能說是凋零,更精準的說是,相對不符合現代人的消費習慣,在網路時代就只能侷限在當地,能見度不高。

圖一、好米芽創辦人 Randy

在學生時期,Randy 就曾經做過老街實地走訪,那邊有許多古蹟,甚至保留了不少百年以上的古厝,但無奈老街發展處處碰壁,慢慢地導致商圈沒落,許多特色物產的盛況也逐漸走下坡,但也就此種下了他創業的種子。

好模式:系統性的測試商品

大學期間,Randy 主修工業設計,畢業之後也是持續待在設計相關領域工作,但想為家鄉奉獻的那份情懷一直存在他的心裡。

「我很想要用自己的技能,去嘗試行銷在地老字號的東西。」

爾後,他找上了一群志同道合的朋友,發起了「記錄美味:栽培麥芽糖計劃」的募資計畫,一起從麥芽糖出發,期待讓大家能夠慢慢找回這個古早味的美好,自己還作了一本插畫書去行銷麥芽糖。對 Randy 來說,募資平台是一個創業很好測試水溫的地方,好米芽就是從這裡出發,慢慢透過創業比賽等等,很有系統性地在一步步往前進。

圖二、好米芽第一個募資計畫「記錄美味:栽培麥芽糖計劃」

在募資成功後,Randy 嘗試了非常多其他類型的古早味,像是麻荖、花生糖、爆米香等等,每一樣產品都會在測試一段時間後,觀察他的流量以及銷量,慢慢去進行收斂,以古早味結合在地特色的「好東西」,形塑出今天「好米芽(好東西的閩南語諧音)」的雛形。

好合作:品牌與製造商的溝通

對於 Randy 來說,保留古早味最真實的原味是他最想要達到的目標。以好米芽現在最熱銷的「爆米麵」系列產來說,調味非常少,有一定特別的配方在裡頭。製作流程也是以最古早的方式在做,不是用大量機器去爆出來的,保留傳統的鍋爐,因此爆出來的口感特別脆,有別於市場上的競品。

好米芽 產品照
圖三、好米芽「爆米」系列產品

「我們希望『好米芽』是有個獨立的形象,從食用到視覺上,都有個統一的品牌風格。」

不過這也就意味著,在尋找代工的工廠和師傅時,需要多多來回的溝通。Randy 也特別提到,工廠有工廠原本的流程,好米芽有好米芽的品牌堅持,如何在兩者之間取得平衡,像是工廠每個月的產量維持、是否有符合現代食品法規生產等等,著實是一大課題。

有一次,好米芽一款主力商品的原料,由於上游廠商調整了原料的配方,致使他們無法再進行加工,導致整個產品線幾乎是中斷的狀態。Randy 日夜來回奔走了許多的廠商,才終於找到能夠配合的廠商,但是至今不良率還是有些起起伏伏。讓 Randy 印象很深刻的是,由於自家商品的需求真的比較特殊,要能願意找到工廠配合以及協調產品,量產之後又要再行銷出去,真的是讓他吃了不少苦頭。

好靈活:因應趨勢創業來回自如

回首這一路創業以來,Randy 一直不斷的透過「測試」來調整品牌的走向。他也和我們分享,其實不一定要一開始就把理念或方向定義的很明確,先做再說。

「先求有,再求好。」

以好米芽來說,他拋出議題先去做測試,了解這項產品是不是被大家所接受和喜歡的,同時也問消費者說,你們究竟喜歡哪些地方,慢慢的去修正你要努力的方向。

圖四、Randy 和我們分享自己的創業心路歷程

Randy 最後也和我們提到,其實他希望「好米芽」是個用古早味,去塑造出平易近人、親近大家的品牌。他希望好米芽可以像是旺旺小饅頭一樣,陪伴著大家,讓人在若干年後,看到同樣的產品就會說:

「我小時候也會吃好米芽的耶!」

結語

在離開了好米芽的工作室後,回到公司的路上,編輯無意間瞥見路邊的一台小發財車,旁邊擺著一個牌子寫著「古早味爆米香」,吸引了我的目光。相信 Randy 有朝一日能讓古早味喚醒大家的記憶,無時無刻都會存在每個人的腦海中。

你喜歡這篇文章嗎?

Average rating 5 / 5. 1