毛孩,一直以來都扮演著人類最忠實的朋友。無論是在家門迎接你回來,瘋狂搖著尾巴的那隻大狗;或是不斷地走到你身旁磨蹭,屁股翹高高,傲嬌著要你拍他的小貓,每隻毛孩都有他迷人的地方,總是能帶給我們許多難以取代的回憶。

今天,帶著這份回憶踏上創業之路的,是 毛時光 Maomory 的兩位共同創辦人 Jason 和 Steve。同樣身為毛小孩的家長,他們經歷了美好的陪伴和離別的哀愁,最後將這股愛護毛孩的力量,化為創業的動力,現在就讓我們一起傾聽他們的創業故事吧。

身為毛孩家長,化愛護為創業的力量

早在幾年前,Jason 家裡養了一隻科基,而牠的到來也大大改變了當時家裡的氛圍和家人彼此的相處模式,那段時間的美好回憶讓 Jason 難以忘懷。不過後來牠得了癌症過世後,這份憂傷對 Jason 的衝擊非常大,讓他漸漸意識到人與毛孩相處的那份可貴,甚至當他在路上看到流浪動物時,都會產生憐憫之心,認為自己應該能找到方式幫助他們。

於是,原先是網路行銷相關行業出身的他,找上了創業夥伴 Steve 以及幾個熟識的朋友一起討論,想要成立一個寵物品牌,透過這個品牌達到開一間自己的流浪貓狗動物之家的目標,為這些毛孩盡一份心力。

「我們希望能夠靠自己,不用仰賴外力的募款才能完成這個夢想。」

圖一、毛時光 Maomory 的兩位共同創辦人 Jason(左)和 Steve(右)

起初,Steve 想要從市面上比較少見的「寵物回憶」著手,以客製化商品出發,嘗試了解消費者對於這樣的產品有什麼樣的看法,同時他們也希望能夠藉由這些回憶性商品,讓主人與毛小孩的情感能夠一直延續下去。

「我們想要把這份美好的毛孩回憶化為生活的一部分。」

圖二、Jason 和 Steve 推出的毛孩無框畫

從無框畫開始,他們陸續延伸到幫毛小孩的足跡拓印相框,甚至到手繪的客製化商品,讓毛孩與家長之間的記憶別具意義。一開始他們將品牌名稱定為 「Pet Memory」,不過在經歷了品牌轉型和調整之後,改為現在的「Maomory」,換言之就是 Mao(毛) + Memory(回憶), 代表著與「毛孩的回憶和生活」。

收到溫暖回饋,確立產品開發的志業

在推出客製化商品一段時間之後,Jason 和 Steve 陸陸續續收到顧客的感謝私訊,說在毛小孩離世去當天使之後,他們的產品能夠留作顧客們對毛孩的思念寄託,讓這份回憶以另一種形式陪伴著他們,因此非常感謝毛時光。而受到這些消費者的肯定和激勵,Jason 和 Steve 也漸漸的感覺到自己好像真的有在「創造價值」。

「這些回饋也讓我們知道,我們正在做對的事情,並且有能力將愛與溫暖傳播出去。」

自此,Jason 和 Steve 開始思考,除了回憶性的商品之外,還有什麼樣的商品是能夠幫助到毛孩和家長的。因此,他們決定開發品牌自己的商品,以身為毛孩家長的立場去找到市場的需求,進而找到「除臭噴霧」的商機,決定著手研發和製作。

圖三、Jason 和工作室裡的捲捲

Jason 跟我們分享,每位夥伴家裡都有養寵物,身為家長,非常明白在挑選毛孩使用的相關的產品時難免會有疑慮,「產品的包裝上跟你說很安全,但內容物的標示卻不清楚,成分又是艱澀難懂的英文化學名詞」,根本看不出、也看不懂安全在哪裡。

「我們想透過自己去研發和篩選,做出給無論是毛孩或家長最安全體驗的產品。」

尋覓合作機會,堅持產品的安心與保障

有了這些體認之後,他們開始尋找能夠一起配合開發除臭噴霧的廠商。Steve 回憶起當時的過程非常辛苦,一方面他們堅持產品的品質,要自己也願意使用才行;另一方面又要要求效果比同業來的好,這兩邊來回的拉扯,讓廠商的篩選落入窘境。

除此之外,每一家廠商都有不同的配方和說法,要如何去判讀他們的檢驗資料、確定是不是自己想要的,從中去篩選出正確的產品,也是一項考驗。有些成分標示不明、添加了一些香精的氣味、不利於毛小孩舔食等,無論廠商強調效果再怎麼好,他們也不願意合作。

Steve 笑著說,原本想要在一個月內就想要完成這個除臭商品的開發,但事實往往跟不上預期。

「最後,我們耗費了將近半年以上,才找到合適的廠商完成我們認為最棒的除臭噴霧。」

圖四、Jason 和 Steve 共同研發出的「毛博士除臭噴霧」

他們找上了一家生技公司一同合作,產品以獨家專利技術和多年的專業研發而成,成分、原料以及安全性都非常公開且透明,除了效果顯著以外,對毛孩也是百分之一百的安全。寵物的嗅覺比人類敏感很多,有些味道我們聞後並沒有特別的感受,但對於毛孩來說可能非常地刺激,久而久之就會影響到牠們身體的健康,因此這罐除臭噴霧沒有添加任何的香精。

熟悉你的領域,選對產品走入市場

回首創業的路上,Steve 覺得非常有趣,自己也成長了不少,同時遇到很多意想不到的問題。

「創業一開始,挑選自己熟悉的市場是非常重要的。」

Steve 看著身邊許多朋友,一開始不夠熟悉自己要切入的市場,對創業抱持著很多理想,就一股腦兒衝進去。事後才發現理解不夠多,對於客群也不夠了解,最後就默默退場,以失敗收尾。

以寵物產品來說其實已經有相當多的領導品牌,要用什麼產品去切入市場就是一個重要的課題。起初,他們以客製無框畫等柔性情感去跟消費者溝通,累積了不少口碑,接著就要考慮到如何讓品牌或公司長久穩定的發展。

「我們心裡都很明白,紀念性的商品缺乏穩定性的需求,所以就開始思考什麼樣得商品在市場上是能讓大家不斷需要的。」

而這也奠定了 Jason 和 Steve 在商品開發上的方向,持續致力於推出更多更貼近毛孩以及主人生活的商品,不斷的重複去優化,解決遇到的各種問題。他們笑著說,創業畢竟就是不斷的解決問題,想辦法生存下去吧!

圖五、送給大家一張毛時光工作室裡的捲捲

結語

聽完了兩位共同創辦人的分享之後,編輯深深地感受到,他們從頭到尾或許都沒有特別提及自己有多喜歡毛小孩、多愛護寵物。但從他們創立毛時光的理念,到研發產品的那份初衷以及堅持,這些一舉一動,都讓「愛」充滿在其中,而這份愛也將透過每個喜歡他們品牌的毛孩家長,著實地傳達給每個毛小孩。