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饕選咖啡採訪文章封面
細節決定成敗:饕選咖啡用品質詮釋老饕們心中的美好咖啡

對於咖啡,你是屬於何種飲用者呢?有些人對咖啡著實講究,從粉水比的拿捏到沖煮的技術,每個細節都不馬虎;有些人則將咖啡視為提神飲品,需要咖啡為他的早晨帶來充足的活力,而不管是何種飲用者,「咖啡」早已是現代多數人不可或缺的飲品,而伴隨著咖啡市場蓬勃發展,咖啡館的數量也逐漸增加,而在眾多的咖啡品牌當中,你會依照何種需求來做選擇呢?

在一個陰雨綿綿的午後,我們造訪了位於台北市內湖的一間咖啡店,偌大的咖啡豆 LOGO 印在店外玻璃上格外顯眼,甫踏進店內,一陣咖啡香撲鼻而來,讓午後萌生的睡意都煙消雲散,而店內左側一張長桌上擺了兩列咖啡,一位杯測師逐杯將咖啡一「漱」而盡,並將品嚐後的結果與紀錄者說明,他就是我們今天的受訪者 ── 《饕選咖啡》創辦人胡元正(Jake)。

起源 x 契機:一位老饕與咖啡的相遇

饕選咖啡,顧名思義就是由老饕為你選擇,而在品牌的理念中,這個「選擇」其實包含了很多的層面,從生豆的產區選擇、採收後的處理保存、到烘焙的技術掌控,所有的細節都由咖啡老饕親自把關,讓他們專業的選擇,成為你買咖啡豆的「選擇」。

「饕選咖啡的理念就是 Selected by the tasters, roasted by the tasters, and for all the tasters.」。

圖一、饕選咖啡創辦人 Jake

眼前這位靦腆的老闆 Jake,過去擔任過多次世界盃咖啡大賽的主審,我心想他一定從年輕時就一直從事咖啡行業吧!而在我進一步的訪問之中,Jake 也娓娓道來他的過去。

其實 Jake 在求學時期主要專精於植物病理,並且是專研生物化學領域的博士生,與他每日朝夕相處的不是咖啡,反而是「病毒」,因此當時從未想過透過咖啡來創業。爾後,他的妻子因為工作的緣故必須暫時搬到美國,當時還在讀博士班的 Jake 考量到家中還有兩個年紀尚小的小朋友,因此毅然決然的從博班退學,決定與妻小一同到國外生活。

時間飛逝,在美國生活的兩年後,他們夫妻倆也準備回到台灣生活,而此時他對於未來的工作卻是相當迷惘,他心想:「不可能再回來繼續讀博士班了吧!從事研究好像也很難銜接上」。而美國的兩年當中,平時送完老婆小孩出門以後,閒暇時間他就會烘咖啡豆、煮咖啡、閱讀咖啡相關的書籍,以及曾擔任過某咖啡商的顧問經驗,因此 Jake 對於咖啡領域有深度的了解,再加上本身學習植物病理、生物化學等專業,熟悉農學及化學,而咖啡的萃取就是一個化學的過程,精通化學的他也因咖啡踏上人生新的旅程。

圖二、杯測前沖煮咖啡

創業 x 理念:一位老饕堅持品質形塑品牌

在回台後,起初 Jake 與朋友合夥開咖啡店,但由於自己對於咖啡品質的堅持及對生產細節的講究,決定獨自創立一個全新的咖啡品牌,《饕選咖啡》也因應而生。而在競爭如此激烈的黑金市場,要能夠脫穎而出絕非易事,若沒有「高人一等」的品牌優勢,不到三五年便會成為紅海市場淘汰的品牌之一。

而此時 Jake 選擇用「品質」為品牌發聲,抱持著如「狂人」般的細節講究,從生豆選擇到商品推出,至少都會經過五道的感官評估,並導入專業烘焙系統提供數據化的品管支援,讓咖啡生產旅程的每個細節都有所兼顧,使咖啡豆品質維持穩定,逐步為業界頗負盛名的咖啡品牌。

圖三、饕選咖啡的咖啡豆

「我們對於品質非常講究,若是我們妥協了,那品牌精神豈不是也消失了!」

在創業之路上或許舉步維艱,但對於饕選咖啡來說,競爭市場的廣大發展反而成為了他們逆勢看漲的契機,回想起創業的獨特經歷,Jake 與我們分享:

「我們經歷了精品咖啡普及化及平價化的過程,而在這個過程當中,由於我們的經驗,使我們有機會成為眾多品牌的諮詢顧問。」

鑑於對於咖啡知識的專研及專業,以及對於品質管控的堅持,饕選咖啡在競爭市場擴大之時,從競爭者的身份,轉變為各大品牌的指導者,為現今知名咖啡品牌做烘焙品質的改善及生豆的選擇把關,在他們轉型咖啡精品化的路上提供協助,而不僅僅是台灣,甚至在國外市場的咖啡精品化也作出了貢獻,拉近了品牌大量生產及精品化咖啡的差距,在產業趨勢中額外拓展了新的業務。

而能有這段經歷,想必與饕選咖啡不斷拓展咖啡知識深度與廣度、堅持品質控管有關,讓專業凸顯品牌優勢,用品質形塑品牌形象,面對競爭者環伺的咖啡市場,能夠突破重圍持續成長。

團隊 x 目標:一位老饕攜手夥伴勇往直前

在品牌追求品質的過程當中,光靠一己之力是無法突破市場挑戰的,唯有「團隊」的相互合作才能立足於市場,而這也是 Jake 在創業的過程當中,遇到的困難之一。

「我覺得創業最困難及最需要投注心力的地方,就是團隊的組建。」

而 Jake 認為要組建一個團隊,在找人上其實並不難,但如何建立起一個擁有共同中心思想的團隊,卻是難上加難。而這一切會回歸到品牌本身,如果沒有明確的品牌理念,想要讓員工認同簡直是天方夜譚。

所以,堅持品牌理念是品牌營運的關鍵之一,唯有持續堅持理念,才能獲得認同理念的人加入,彼此之間培養共識,朝著相同的目標而努力,才能夠彰顯團隊的價值所在。

「所以對我來說,團隊才是公司最大的資產。」

而談到一間咖啡店要具備何種元素才能走的穩定,Jake 也與我們不吝分享:「我覺得必須擁有三個要素,『團隊、品質、溝通』。」首先要有一個專業且凝聚的團隊,這樣才會有好的商品品質,當品牌擁有了好品質後,最重要的就是與消費者的溝通,如何把商品的賣點轉化為消費者聽得懂的語言,都是品牌必須考量的因素。

那如何可以讓這三個要素持續增進及發揮作用呢?

「閱讀會是非常重要的自我學習能力。」

以咖啡產業為例,所涉及的領域便包含了農學、食品加工、感官體驗、消費心理學等,如果沒有透過閱讀等自我學習的能力來精進自己,是難有具體的成長,而當團隊的專業無法成長,就品質也會停止成長,最後在與消費者溝通上也會滯留在原地。因此,Jake 也會在公司群組中分享閱讀到的知識,彼此分享,與團隊一起進步。

而對於閱覽無數的 Jake 來說,有一句話便時常勉勵及激勵著他。

「我覺得最重要的是『厚積薄發』!」

厚積薄發的意思是,你要不斷的積累你的知識、能力、經驗,然後在對的時候去運用,而運用時下要留個三分力,來面對這樣多變的產業環境,而 Jake 也依照這句話,將「團隊、品質、溝通」三大要素發揮得淋漓盡致,使饕選咖啡在現金流的管理上、公司營運的策略上,都能夠屢破難關,走穩他們的品牌之路。

圖四、饕選咖啡實體店一隅

結語

窗外的天逐漸放晴,此次的採訪也迎來尾聲,與 Jake 訪談的過程中,深刻體會到「追求卓越,成功相隨」的道理,也想起了古人所說的「第一要有志,第二要有識, 第三要有恆。」秉持著明確的志向、培養廣大的知識,以及對於理念的恆久堅持,才能使品牌長久的營運下去。

我想,在不久的將來,Jake 一定會帶領饕選團隊,成就「饕選為你,為你所選」的成果吧!

SHOPLINE #Dream Big 編輯,對於數位行銷領域滿懷憧憬,喜歡閱讀消費者心理相關書籍,期盼能透過內容帶給創業者創業過程中的協助。
Kevin Wu