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結束了一整天在辦公室的疲憊,你搭上捷運,在人擠人的車廂中感到嘈雜不堪。此時,你從公事包裡拿出藍牙耳機,連接手機,挑選一首令人放鬆的音樂,或是一檔你最愛的 Podcast,沉浸在耳機裡聲音的世界,不再受到世俗的紛擾。

而今天,我們走訪這一副副藍牙耳機的幕後功臣,他們是一群非常熱衷於音訊演算的工程師,透過自身所學去設計出更符合大家期望、更臻於完美的產品,同時帶著大家一步步探索聲學的美好,他們是 XROUND

聆聽自己的聲音:實現產品打造的夢想

今天坐在我們對面的是 Peng 和 William,他們兩位是 XROUND 的共同創辦人。Peng 在創業之前原本是在導航業當工程師,平時的做的事情大多在電腦上執行,很難參與到產品層面的討論。而在 2015 年智慧手機崛起,導航業受到嚴重打擊來到史無前例的谷底,Peng 便藉由這次的機會離開原本的行業。

「其實自己的腦袋中其實一直有很多不錯的想法,終於有機會用創業來實踐。」

XROUND 的共同創辦人 Peng 與 William
圖一、XROUND 的共同創辦人 Peng 與 William

起初,Peng 和 William 少數幾位同好一起創業,大家都是工程師,同樣都對聲學相關有非常大的喜好,是一群愛玩耳機以及多媒體的發燒友。在 2015 年,他們取了「Excellent」以及「Surround」兩個字組合在一起,旨在打造最優質的環繞音效技術。

「 XROUND 就是要重新定義你對聆聽的體驗。」

無論用什麼樣的方式或技術,他們推出一個新產品的訴求,就是要讓大家在跟聲音有關係的各個角度都能夠被顛覆,推翻每個人以往對聲音產品的想像。Peng 最引以為傲的聲學技術,就是能透過一台輕巧的音效引擎,就能讓兩聲道的喇叭或是耳機轉換成 5.1 甚至 7.1 聲道的聽覺饗宴。不需要任何額外的設備,只要透過類似人工智慧的演算法去分析聲音內空間的元素,帶給聽者更真實,體驗感更沈浸的效果。

聆聽大家的聲音:從募資平台開始一步一腳印

XROUND 行銷總監 Diego
圖二、XROUND 行銷總監 Diego

「最早,我們是在 Kickstarter 的平台上募資我們第一個產品的。」行銷總監 Diego 如此說道。其實群眾募資對小公司來說是相對友善的起步模式。通常一個產品從研發規劃到量產至少要九個月以上,這個期間金錢的投入是持續增加,並不會減少。而大公司可以花上一兩年的時間設計,之後再開始量產,但這個模式套用到規模小的新創品牌一定是吃不消,畢竟前期的資本額實在太驚人。

「募資是最快可以拿到預購者的資金,讓小品牌有機會實現商品的量產。」

不過募資也不是百分之百完美的方案,必須背負著收了錢就要如期交貨的壓力。我們過去也曾聽過不少募資期間表現很亮眼的產品,到最後卻面臨交不出商品,甚至廠商資金週轉不靈倒閉的案例。有了這些前車之鑑,Diego 分享了 XROUND 在新產品啟動募資之前的必要關鍵。

「一定要等到新產品確定能量產,我們才會開始募資。」

一個產品在確認可以量產到之後真正開始量產也要花上兩個月,這段時間就是募資的黃金期,不應該在功能驗證期就開始,這樣會產生產品信用的問題,要等到功能測試成功、外型設計也確認完畢後,再開始上架到募資平台上。

而開始了群眾募資之後,就考驗著產品以及品牌的信用以及名譽。一旦有一次的延遲,除了當下客服會被轟炸以外,接下來只要是同一個品牌推出的產品,也會被套上類似的印象。

「群眾募資有一個很關鍵的要素:強大的信任感。」

XROUND 第一個募資產品-XPUMP
圖三、XROUND 第一個募資產品-XPUMP

只要是預購期超過兩個月以上的產品,無論是不是募資來的,消費者都會有相同的疑慮:能不能如期出貨?我為什麼要那麼早就付錢?如果一個品牌的群眾募資或是預購很順利,代表他在市場的耕耘是很深的。以 XROUND 來說,2018 年在第一個產品上線募資,首日的金額是一百萬,而去年的 VERSA 無線耳機第一天是五百多萬,今年在 8 月 5 日上線的 AERO 真藍牙無線耳機則是來到將近八百萬。

「這種疊加代表的是老客戶持續在購買我們的產品,而這個回購力未來會持續成為我們群眾募資強大的力量。」

Peng 接著說,群眾募資還有另一個很大的優勢,就是那排募資的金額,是最真實的呈現在消費者眼前,是騙不了人的。在 XROUND 還在草創期,沒有任何知名度的時候,那個數字就代表著他們品牌的價值。

聆聽消費者的聲音:做好準備火力全開

其實 XROUND 正式營運到現在也約莫三年左右的時間,最初是完全沒有任何客群,公司內部也只有兩三個員工而已。在品牌還不為人知的時候,把一個產品做完上架,誰會去買呢?不像 Apple 這種極具知名度的品牌,辦一場新品發表會時,大家就自然會蜂擁而上。因此透過群眾募資的方式,可以先創造出第一個消費者,再慢慢累積下去,以現在來說是個非常好的研發創業模式。

Peng 回想起創業初期也是透過一些電腦、科技相關的參展,有點像是擺攤位一個消費者一個消費者去推廣,搜集問卷去留下他們的客戶資料,再藉由他們的口碑推薦一個個傳遞出去,這也是 XROUND 群眾募資成功的一大要素。

「前期一定要做好名單以及資料的搜整,做好預熱。」

在問卷資料分析的同時,可以去研究大家對於產品功能的偏好程度,如果多數人的喜歡某項功能,在募資上線的同時就能主打這個特色,調整銷售痛點。只要做好統整,就有機會帶來第一天高強度的轉換。

XROUND 無線耳機產品照
圖四、XROUND 無線耳機產品照

不過群眾募資是個長期賽跑,預購期通常超過兩個半月以上,沒有任何一個品牌的行銷活動是會跑這麼久的,這是一場令人心力交瘁的硬仗。每個行銷時間點的安排都要很精準,不然就會顯得虎頭蛇尾,後期無力。一場群眾募資往往最多人投入的時期是前期和後期,真本事就要看品牌在谷底時還有沒有持續地加強精準行銷,那 XROUND 是怎麼做到的呢?

聆聽老客戶的聲音:試聽會看見自身品牌價值

「全台巡迴演出的試聽會。」另一位共同創辦人 William 笑著說。

其實公司的藍牙耳機樣品機蠻少的,又沒有專屬的實體店面,也沒辦法把很多試聽點。這時候就落到一個窘境,很多消費者在沒有實際聽到耳機之前是不願意掏錢出來買的。因此,William 決定帶著團隊去巡迴演出,環繞全台一個月辦至少四場以上的試聽會。有來試聽會的人回去就會告訴朋友們自己聽到了什麼樣的新款耳機,或在網路上留言寫文章。他來試聽會是一回事,我們更需要的是他帶回去的好評,這會產生另外一股力量。很多人雖然沒有真正試聽過,但在聽到周遭朋友好的評價之後,就會選擇相信並且跟著購買。

「這些口碑都是從消費者口中自己傳出去的,遠比品牌講的更有說服力。」

而在試聽會的現場,他們也會做訪談,直接真實的錄下消費者當下的評論,這些都是最真實的素人,沒有事先演練過或是照稿念。在結束之後會把這些片段剪輯成精華影片,都會是很好的行銷素材。

XROUND 試聽會現場(取自 XROUND 臉書粉專)
圖五、XROUND 試聽會現場(取自 XROUND 臉書粉專)

William 回憶起上次的試聽會遇到一個老客戶,五年前也來參加過 XROUND 舉辦的第一場試聽會,女兒都已經從小四讀到國二了。這個就是 XROUND 的品牌價值,就好像 Apple 的產品,無論價格再高都會有不少粉絲捧著錢找上門。當一個品牌的價值建立起來之後,顧客只要看到你推出新產品,一定會毫不猶豫的購買,無論他是否有這個需求。

「只要看到 XROUND 這個招牌,他們就願意回購。」

聆聽內心的聲音:擦亮 XROUND 這塊招牌

在品牌價值建立到現在,Peng 認為,如何維繫老客戶對你的信賴感,不要讓他們失望是一件很重要的事。答應他們群眾募資的出貨時間,或是保證有的功能,這些都已經不在話下。

「我們還會給顧客一點甜頭,多一點驚喜。」

去年在做 VERSA 真無線耳機時,原本是沒有辦法在耳機本體上調整音量,但在試聽會以及群眾募資時,收到不少人提出這樣的需求。由於硬體設計已經大致底定,因此他們能做的就是在軟體上再精進,最終因應市場需求成功增加這項功能。

「老客戶會很欣賞這種即時反應的積極性,用這樣的方式去獲取他們的信任。」

XROUND 產品集合照
圖六、XROUND 產品集合照

而 Diego 做為公司的早期員工,他覺得在新創公司學習以及成長會是一個關鍵。在公司飛速成長的情況下,你必須快速學習所有的知識。有可能去年的行銷招式,今年已經過時或是不符合公司規模了,與時俱進的速度要非常快。很多新創公司在爆發成長期時,人員流動的速度會非常快,原因就是公司成長很快,人要成長得更快,沒跟上就是會被淘汰。

Peng 最後則和我們分享勵志演說家 Simon Sinek 西蒙・史涅克的一句話:

「People don’t buy what you do; they buy why you do it.」

消費者買的不見得是你做的東西,他買的是為什麼你做這件事情。這強調的是做產品的理由,今天 XROUND 設計出這個產品,做電競藍牙耳機的理由是什麼,就是要去克服延遲時間,也顛覆以往電競耳機耳罩很大,戴久了很熱不舒服,還會拖著一條線的問題。Peng、William、Diego 都希望圍繞著聆聽體驗這件事情來做優化,這就是他們持續做產品,把自己逼到極限去開發的原因。  

結語

編輯剛剛上去看了他們最新一款真無線藍牙耳機的募資進度,目標為五十萬。而募資啟動至現在(8 / 25)僅僅 20 天的時間,已經叩上兩千萬的大關,超過原先的四十倍。在聽完三位的分享之後,編輯完全能夠理解,為何他們能創造出這麼漂亮的數字,讓我們一聽見 XROUND,就知道他們準備掀起另一股熱潮。

SHOPLINE #Dream Big 編輯,同時也是社群小編,喜歡在日常生活中走跳,希望能帶給大家創業中一小片閒暇的光景。
Trevor